(SeaPRwire) –   据报道,世界上第一个人接受了经过基因修饰的猪肾移植手术。3月16日,马萨诸塞总医院的移植外科医生成功完成了历史性的四小时手术,为马萨诸塞州交通部经理理查德·斯莱曼(Richard Slayman)62岁进行猪肾移植。他的医生报告说,他现在状况良好,预计不久后就可以出院。

这次手术是多年来将经过特殊育种的猪群中的肾脏——这些猪通过基因修饰更接近人类肾脏——移植到灵长类动物的工作的结果。鉴于这些结果,马萨诸塞总医院所属的马萨诸塞总医院健康系统(Mass General Brigham)团队有信心,是时候在第一个病人身上测试猪器官了。

斯莱曼五年前曾进行人体肾移植,但就像许多肾脏疾病患者一样,器官开始衰竭,他仍需进行透析。然而,即使频繁进行透析也无法充分恢复他的肾功能,他的健康状况也在逐步恶化。“在某个时候,他实际上说,我再也无法这样生活下去,”马萨诸塞总医院肾脏科主任温弗雷德·威廉姆斯(Dr. Winfred Williams)说。他是斯莱曼的医生兼马萨诸塞总医院肾脏科副主任。

塔茨奥·河合(Dr. Tatsuo Kawai)医生是五年前为斯莱曼进行肾移植手术的外科医生,他也进行了猪肾移植手术。在超过12名手术室工作人员的观看下,河合小心地将猪肾连接到斯莱曼的循环系统——考虑到他患有糖尿病和高血压的病史,这使他的血管变得脆弱,这不是一个简单的任务。“猪肾的大小正好与人体肾一样,”河合在简报会上说。“当血液开始流入肾脏时,肾脏立即变粉红色,并开始排尿。当我们看到第一滴尿液时,手术室里的每个人都欢呼起来。那真的是我见过最美丽的肾脏。”

猪肾捐献者

这只肾脏来自于一个专门培育可产生类似人体肾脏的猪的群体。生物技术公司eGenesis一直在研究如何使动物组织看起来尽可能像人类。它与马萨诸塞总医院健康系统的研究团队密切合作,培育出适当的基因动物捐献者,使其器官对人体安全且能够承担人体肾脏功能。

过去几十年来,几项基因技术革新使这样的壮举成为可能。猪细胞经过CRISPR基因编辑技术处理,这种技术允许科学家在细胞中进行非常精确的基因变化。这些经CRISPR处理的细胞用于创建猪克隆体,使猪具有一致的基因变化。然后将它们的肾脏首先移植到灵长类动物,最后移植到斯莱曼体内。

总体来说,猪肾包含69项基因变化,分为三大类。科学家消除或删除了三种会立即引起人体免疫系统排斥反应的猪基因,添加了7种人体基因使猪组织对免疫细胞看起来更像人类,并且破坏了猪细胞中的病毒基因,以防感染。他们还使用了一种独特的抗体治疗配方,进一步减弱免疫反应,为移植到病人体内的肾脏提供最佳生存机会。

下一步工作

eGenesis还在研究其他猪器官。2022年1月,该公司与宾夕法尼亚大学研究人员合作,将经过基因修饰的猪心移植到脑死亡患者体内。斯莱曼的经历以及这项工作都在很大程度上证明了猪器官在解决成千上万等待器官移植患者的短缺问题中的作用。每年美国有10万多人进入肾移植等待名单,而仅有2万个肾脏可供移植。

马萨诸塞总医院健康系统团队希望进行更多这样的移植手术,以更好地了解猪肾能正常功能的时间以及是否真的可以显著延长患者的生命质量和寿命。目前,威廉姆斯说,等待名单或进行透析的患者可能会从临时获得猪肾中受益,作为他们等待人体肾脏的 bridging 手段。即使这样的 bridging 对于像斯莱曼这样的患者也很重要;虽然他进行过透析,但由于血液流动问题导致的血栓形成,他需要进行几十次手术来改善循环。猪肾可能成为像他这样进行透析变得太困难的人的一个现实选择。

长远来看,如果证明猪肾能胜任任务,它们可能会成为人体器官的替代品。“我们从未预料到透析会成为肾功能衰竭的终身解决方案,”马萨诸塞总医院健康系统肾移植医学主任莱昂纳多·里埃拉(Dr. Leonardo Riella)说。“然而,这就是美国60万多名患者的惨淡现实;透析悲哀地成为他们管理疾病的最后手段。现在想象一个不同的叙事 – 健康的肾脏随时可供移植。今天,我们提供了一丝希望,也许将来许多更多的患者也可以享有。”

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Last modified: March 22, 2024