Rebekah Kendall,一位纽约市公立学校的教师,利用2021年2月的假期做了一件很少有女性能做的事情:她在牙买加一个度假村的海滩上向她的男朋友Bilig Bayar求婚,后者是另一所纽约市学校的助理校长。“我单膝下跪,完成了整个过程,”Kendall说。

当Bayar在健身房的时候,她已经勘察了一个完美的地点,假装要拍度假照片而设置了她的手机来拍摄照片,并买了一块昂贵的手表送给他,而不是订婚戒指。“我真的出其不意地向他求婚,”她说。“他完全没有预料到这一点,他非常震惊和高兴,这真的很特别,很有趣。”(他说yes。)

她事先跟她的朋友分享了自己的计划,但他们的反应很冷淡。“他们没有试图劝我放弃,但他们肯定没有给我期待的反应,”Kendall说。“他们说,‘这……这太你了!’就像‘祝贺你!’” 她提前告诉了她的母亲,但没有告诉她的父亲:“我真的不知道如何请你把我自己的手交给别人的婚姻礼仪,”她对他说。

男性和女性相遇、结合并繁殖后代的过程正在经历根本性的重新调整。半个世纪前,四分之三的25至50岁美国人与配偶和一小群后代生活在一起。如今,这个比例接近三分之一。虽然婚姻曾经是一个跨所有社会经济阶层广泛采用的制度,但今天它在富裕和受教育的人群中更为普遍。美国大约1%的婚姻是同性婚姻。一个不明但增长的比例,包括纽约前市长的婚姻,公开地是非一夫一妻的。

但关于结婚过程的许多事情仍然顽固不变。男人仍然买昂贵的订婚戒指送给女人,即使一对夫妻已经共同分担开支。嫁给男人的美国女性继续使用丈夫的姓,比例为80:20。经历了疫情期间的低迷后,婚礼行业重新盈利或者,嗯,盈利。绝大多数的求婚仍然 由男性提出。

关于有多少女性求婚的数据并不可靠。但Michele Velazquez通过她的公司The Heart Bandits帮助策划求婚已经有13年了,她说她没有看到女性求婚的数量有任何增加。她估计,每年只有三个来自异性恋夫妇的女性联系她。

根据美国人口普查局的最新数据显示,每100个未婚女性只有90个未婚男性。比以往任何时候都更多的女性赚取自己的钱,因此不再依赖男性获得经济稳定。大多数女性在任何求婚计划制定之前已经和她们将要嫁给的男性同居。这些市场条件——男性供不应求,能力自给,以及本地候选人的自愿出现——似乎为女性求婚扫清了障碍。然而她们没有这么做。

是什么阻止了一个想嫁给伴侣的女人向他求婚呢? 难道是因为羞辱,暗示一个女人不得不强迫这个问题,因为她不够讨人喜欢,无法被选择吗?难道是对任何散发女性侵略性或野心的行为的不言禁止吗?这似乎太主动和随便了,就好像这些女人在向男人扔自己一样?“有时女性会尴尬地承认她们求过婚,”婚姻咨询专家Julie Gottman说,她是Gottman Institute的共同创始人,也是畅销婚姻指南《使婚姻工作的七大原则》的合著者。“这让她们看起来过于主动和控制欲强,也许不够被爱到可以收到求婚。”

她指出多年来浸润在浪漫童话中的催眠效应。“尽管我们试图为自己建立新的、更平等的标准,但那些图像及其影响已经渗透进了我们的骨髓,”Gottman说。“被恳求结婚是很好的。那真的是被需要。”

对于保守派思想家和作家Aaron Renn来说,反过来也是真的。向某人求婚就是冒被拒绝的风险。“我认为男人传统上总是理解他们必须承担被拒绝的风险,”他说。在那种遭遇中,女性占据制高点,她们可能不希望放弃它。“你想成为可以决定‘我接受或拒绝’的一方,”Renn问道,“还是想成为面临被接受或拒绝风险的一方?”

当纽约人Amy Shack Egan和John Egan决定在2017年结婚时,他们选择了第三种替代方案。他们都喜欢日落,所以他们研究了看日落的最佳地点,并计划了一次秘密旅行到大峡谷。他们飞往洛杉矶,放纵地租了一辆敞篷车,开到他们选择的地方,在太阳落山时,他们各自读了一些关于为什么要共度一生的文字。

“我们开车过去,我记得想:‘这是你生命中非常罕见的时刻,当你回到这辆车时,一切都不同了,’”Shack Egan说。他们各自购买了订婚戒指(Shack Egan的是一块粗大的绿松石戒指),并互相送礼物惊喜。她买了一场户外情侣按摩给他。他买了一场情侣跳伞给她,因为“我们要跨越的比喻意义,而且因为我一直想跳,而他非常怕高处。”在向家人和朋友宣布这个消息之前,他们单独在一起度过了一个星期,Shack Egan说,他们对这个方法很高兴,尽管有点困惑。

她不想要惊喜求婚吗?“我每天都会听到求婚的故事,我听到最多的一件事是它从来都不是一个完全的惊喜,”Shack Egan说,她经营着婚礼策划公司Modern Rebel。“关于婚姻的谈话永远不应该是个惊喜。如果它是一个惊喜,那不是一个好兆头。” 那些来到Modern Rebel的夫妇通常希望在计划他们的婚礼时跳出思维定式,但她注意到,来自一个男人的求婚仍然是不朽的经典。

Shack Egan和Kendall都自称是女权主义者,但她们说她们的动机是做一些浪漫、有意义和有趣的事情,而不是为平等而奋斗。 Shack Egan告诉她的伴侣,如果他一直梦想求婚,她很乐意实现这个梦想。Bayar几周后也给Kendall一个惊喜求婚,在一个瀑布边。她说,Bayar已经通过上百种不同的方式告诉她,他想和她共度一生,但由于她的家庭背景中的离婚,她才是那个不情愿的人。“我终于意识到,这只是

Last modified: September 28, 2023