Westminster Dog Show

(SeaPRwire) –   我曾在犬只中度过三年,它们的血统就像英国王室一样。在我们的世界里,它们会是伯爵和公爵。它们的名字可以追溯到无数代以前的种犬册。它们是通过数百年来精心培育,成为自己品种最完美的版本。

但是,我更喜欢杂交犬。

不是说我在美国各地的犬展上,包括最负盛名的威斯敏斯特犬展,见到的犬只我不喜欢——它们真的很美。它们身材健壮,毛发打理得一丝不苟,行为得体。唯一在整个过程中对我呲牙的犬只是在田纳西州一个展会上见到的一只Petit Basset Griffon Vendéen(简称PBGV)。它属于我们敬爱的前兽医,她周末会带它参加犬展。或许它认为我太友好了。

参加犬展巡回——一个永无止境地在美国各大城市和小镇之间移动的车队,我开始把它看作“犬界”。只有符合严格标准的犬只才能进入比赛场地。美国犬业俱乐部每个品种都有详细的标准,规定了该品种应具备和不应具备的特征。一些品种标准长达数千字。以下是一些可能导致犬只被取消比赛资格的缺陷:

多布曼犬:超过三分之一英寸的前牙错位,或少于八分之一英寸的下颚错位。

宠物狮犬:全白色没有任何白色。

谢特兰羊毛犬:高度低于13英寸或高于16英寸。

符合所有规则并在犬展界站上领奖台的犬只几乎是身体上完美无缺的。我花了很多时间和一只名叫Striker的萨摩耶犬在一起,它在北美各地的超过100场犬展中夺冠。有一次,我问它的训练师劳拉·金格,Striker在长达1600词的萨摩耶犬标准中,哪里不符合标准,她只能想到它嘴里内侧有一点颜色不均匀。

这一切都不是偶然的。育犬人在幼犬只有几周大时,就会选择他们认为“展犬质量”的犬只。其他犬只会被视为“宠物犬质量”。“宠物犬质量”在犬界是一种贬义词。

成长为冠军展犬的犬只,随后会与其他冠军展犬交配,自然产出更多冠军展犬。但这一过程在一个品种内重复进行几代,就会导致犬界称之为“近亲繁殖”。实际上,这意味着展犬进行近亲繁殖。

近亲繁殖在所有动物中都很常见。但在像展犬界这样进行密集近亲繁殖的情况下,长期会对健康产生影响。因为近亲繁殖会放大隐性基因,而杂交会淡化它们。这意味着几乎每一个纯种犬都有慢性健康问题无法解决。2015年,一项研究分析了15年间加利福尼亚兽医医院接诊的近89,000只犬的记录。结果显示,纯种犬比杂交犬更易患10种遗传性疾病,包括白内障、皮肤炎和胃扩张等。

完美总需要代价。

思考这个代价,我回想起生命中幸运地认识的各种犬只。几乎都是杂交犬,一看就知道。我喜欢的犬只牙齿可能有些歪斜,屁股可能比较瘦小。它们可能会走路有点歪斜或只会从一边嘴角流口水。但它们各有各的独特魅力。

我们很幸运地和一只名叫弗雷德的黄色杂交实验犬生活在一起,它作为一只流浪小狗来到我们以前前院的沟渠里。我们永远也不知道它还带有什么其他品种。我们兽医认为它可能有些德国短毛指犬的血统,这也解释得通,因为它有时会在院子里突然停下来,像在指示什么。但我们看不出它真的在指示什么。它DNA里的某些东西可能告诉它应该时不时指指东西,以维持家族传统。

弗雷德在比赛场上连五分钟都撑不下去。它有时走路后腿会偏离轨道,像一个打滑的车。但它是我见过最温柔最可爱的狗。它一生中从未伤害过任何生灵。据我所知,它连只虫子都没有吃过。

当年老与肝脏肿瘤终于夺走它时,我们心都碎了。但它活了14年半,比黄色实验犬平均寿命长两年多。我现在看这就是额外奖励——免费的额外比赛,第二份甜点。它用生命给我们带来祝福,而祝福的一部分就是它能与我们在一起的时间长短。

犬界中也有很多纯种犬,一见钟情想带回家。看它们表演简直如同坐在NBA第一排。但如果让我从全世界选择一只犬,我会选择那些有点歪斜、不对称、古怪的犬。我们的怪癖是优点,不是缺点。给我一只杂交犬吧。

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Last modified: April 26, 2024