前总统唐纳德·特朗普在密歇根州克林顿市发表演讲

唐纳德·特朗普想把气候变化正式置于共和党初选的中心位置——只是以关注气候变化的人可能不希望的方式。当他的GOP初选对手在加州辩论时,特朗普通过在密歇根州为非工会汽车配件工人举办集会来进行反编程。在他所有常见的夸夸其谈中,他提出了他新最喜欢的对拜登总统的批评之一:对拜登的电动汽车推动的尖锐批评。

“你将失去美好的生活方式,”特朗普对欢呼的群众说。“对于汽车工人来说,拜登的强制转型是地狱的转型。”

自拜登政府初期以来,我一直在写关于气候变化将以意想不到的方式成为政治格局的一部分的文章,恐怕没有比特朗普抨击电动汽车更好的例子了。

这是竞选活动中气候政策可能发挥作用的一个重要指标。许多观察人士查看民意调查来判断选民对气候变化的关注程度,并认为即使在创纪录的极端天气中,美国人也不太关心气候变化。然而,如果过去几个月是任何指标,气候政策将会成为拜登试图证明他的经济议程正在创造绿色就业机会的焦点,而特朗普则进行反击。

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特朗普所谓对拜登电动汽车推动的仇恨的核心是一种认为这项技术伤害美国工人的论点。任何关注的人都不会对特朗普的演讲充满谎言和半真半假感到惊讶。他声称,如果美国追求电动汽车,美国汽车工业将在几年内关闭,因为工作岗位将转移到中国。但事实上,大多数分析师认为,在美国建造电动汽车将有助于美国更好地与中国竞争。他还重复了一系列抨击电动汽车是劣质汽车的谈话要点。的确,在某些地方充电构成挑战,但调查发现消费者对这些汽车的满意度很高。

也许更有趣的是考虑特朗普论点中含有一定真实性的元素:向电动汽车过渡对劳动力的麻烦。的确,参加正式初选辩论的共和党人也提出了这一点。简单地说,制造一辆电动汽车需要的劳动力比制造其汽油对应物少,因此从长远来看,汽车工业将雇用较少的工人。此外,该行业雇用的工人将需要不同的技能。毫无疑问,拜登通过税收优惠和其他行业支持加速了向电动汽车的转型。

但将劳动力面临的挑战归咎于拜登是看不见森林只看树木。全球汽车市场日益向电动汽车转型,以至于拜登的政策实际上只是帮助美国赶上。而且,虽然公司热衷于利用税收优惠,但它们在特朗普还在任期间就开始了数十亿美元的电动汽车投资。此外,拜登还设法通过培训工人过渡和确保更高工资来最大限度地减少摩擦。拜登政府能否很好地执行这些过渡计划仍有待观察,但它们确实表明拜登正在努力应对不断变化的市场现实,而不是像特朗普那样不予理会。

所有这些都导致了一个棘手的政治动态。拜登的政策旨在帮助美国适应变化的全球经济并同时应对气候变化,但他的努力需要时间来实现。与此同时,一个民粹主义、反动的政治家很容易将拜登的议程指责为复杂问题的起因,而几乎不会遭受政治后果。

整个事情让我想起了特朗普在2016年竞选期间同样不可能的承诺,即他将拯救煤炭工业及其工作岗位。他在煤炭产区举行集会,大肆宣传这一承诺,并在竞选活动中突出强调。尽管如此,在他的总统任期内,该行业的就业率止步不前,美国的燃煤发电厂继续关闭。尽管如此,他仍然享有这些选民的支持。

许多汽车制造业社区的选民并非不了解正在上演的政治动态。当我在2021年前往汽车工业中心时,我发现工人和政治谈话点的普遍担忧。“当他们说它正在创造如此多的新工作时,这是在撒谎。我的意思是,你只是在这里和那里之间转移工作,”戴夫·格林(Dave Green)说,他曾领导马洪瓦谷联合汽车工人分会的一个分会,现在是通用汽车组装工人。“拜登和民主党掌权让我稍微更有希望,但与此同时,一些事情必须让步。”

拜登政府肯定意识到了这一挑战。从一开始,拜登就以就业为框架阐述了他的气候议程。现在,他只需要说服美国公众。

Last modified: September 29, 2023