议长凯文·麦卡锡在美国国会大厦发表声明

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因为缺乏对美国总统乔·拜登弹劾调查的足够支持票数,众议院议长凯文·麦卡锡周二做出了单方面且不同寻常的决定,继续在委员会层面对所谓的影响买卖、腐败和不配合调查进行探究。

简单地说,麦卡锡已经触发了一个过程来将拜登从权力中移除,甚至在自己的后院里都没有足够的票数来启动这个过程。相反,他将继续胡乱做下去,希望没有人质疑一个过程的合法性,这个过程在最后一次针对他自己的同僚发起时没有进行正式投票记录,他当时将其斥为政治花招。

麦卡锡对他的极右翼再次让步揭示了三个事实:他的议长职务比华盛顿圈外的人理解的更加岌岌可危;他议程的条款继续被党内少数人主导;即将到来的支出僵局现在更有可能导致关闭,这可能会比人们广泛理解的更严重地阻碍全球经济。

早在1月,麦卡锡花了15次尝试才获得议长职位,而且付出的代价是允许他党内任何一个成员在任何时候都可以调用投票将他赶下台。因此,他始终处于喧嚣、兴奋的边缘分子的怜悯之下,他们显然并不热衷于目前的众议院状况。这使得为政府提供资金的重任悬而未决,而联邦政府仅剩11个工作日的现金就要面临关闭。

在宣布此举时,麦卡锡奇怪地将启动描述为必要的,因为他听说了对拜登副总统时期行为的指控——并非证据——在巴拉克·奥巴马总统领导下。以一种细微的方式,麦卡锡的转变意味着立法者不再需要假装他们调查拜登宇宙中的所谓腐败的工作与假设的立法有关,而是明确地为踢掉总统的政治目标而服务——这是一个前所未有的努力,但仍然是一个受保护的美国永久问责制的选择。

比尔·克林顿和唐纳德·特朗普都进行了众议院的全票调查。这一次,尽管来自极右翼的愤怒,目前还不清楚众议院222名共和党成员中是否甚至有足够的支持来启动这个过程。脆弱的共和党人和铁杆反动派都对该宣布反应冷淡,这意味着麦卡锡的赌注可能在他回到大本营之前就已经证明是失败的。而在参议院,甚至最党派的保守派也不认为这是别的,只是一场表演,目的是要安抚党基础,他们被允诺了弹劾但从未保证它将如何结束。

本质上,对拜登的指控是,作为副总统,他利用了他的影响力来帮助他儿子的商业利益。国会共和党人承认他们没有烟囱,但坚持认为他们有足够的理由值得进一步调查,麦卡锡的命令为他们提供了一些掩护。在继续提出问题的同时,国会共和党人希望他们可以挖掘出一些事情,可以事后证明花了大量时间和金钱寻找证据是合理的,在刑事诉讼中,到目前为止本应该需要这些证据来维持这样一场边剧。

“众议院共和党人发现了关于拜登总统行为的严重且可信的指控,”麦卡锡说。“总的来说,这些指控描绘了一个腐败文化的画面。”

弹劾本质上是当前的政治事件。特朗普的两次弹劾在众议院都被盲目的党派主义所影响。对拜登的这种缓慢推进也没有不同。当时的议长南希·佩洛西著名地拖延了尽可能长的时间来反对特朗普的第一次弹劾,而麦卡锡似乎渴望抛弃约束以换取他翼侧的支持。

尽管如此,那种盟友关系可能不存在。麦卡锡的保守先锋一开始就不相信他,对他的债务上限协议持怀疑态度,并将即将到来的关闭视为永远的中心舞台。即使如此,橄榄枝并未被证明足够,自由党团仍在敦促更快更果断的行动——即使没有任何证据表明他们有足够的票数通过太多的事情。

麦卡锡对议长权杖的掌握之弱,从未如此之弱,但他的团队会告诉你,他之前经历过这些,知道这种摇摇欲坠的状态。尽管拥有微薄的多数,分裂的联盟,以及与身在贝德明斯特的被起诉的领导人之间的可疑关系,麦卡锡不知何故始终处于众议院GOP的食物链顶端。到目前为止,对他下台的预测被证明是过早的。他的持久力与历史和重力都相违背,但值得尊重。麦卡锡至今存活下来作为一个幸存者,常常是尽管他最好的努力自取失败。然而,运气是有限的资源,麦卡锡继续测试他的运气。选择批准弹劾调查——而且不投票——是他对好运的又一次压力测试。

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Last modified: September 13, 2023