在8月下旬,在与总统候选人辩论会上与另一位印度裔美国人发生激烈争吵几天后,企业家维维克·拉马斯瓦米的网站进行了更新。

“继续撒谎,Namrata Randhawa,”网站很快就这样写道,错误拼写了南卡罗来纳州前州长尼基·黑利的出生名字。

这是拉马斯瓦米不寻常地试图以粗暴方式将黑利描绘成不真实的,考虑到他们两个都自认为是美国出生的印度移民的子女。这也没有被其他南亚人忽视。

“我认为这是极不尊重的,”共和党策略师里娜·沙赫说。“这是低级的攻击。这意味着质疑她的身份,好像她背离了自己的身份。”

印度裔美国人约占总人口的1.5%。但他们在总统候选人中占的比例要大得多。今年早些时候,有两个南亚人参选共和党总统候选人似乎很奇怪。现在,黑利,最近支持率上升,和拉马斯瓦米,春夏季间成为突出人物,下周将再次在另一个辩论舞台上出现——可能是最后一次,因为共和党候选人开始崩溃。另一方面,副总统卡马拉·哈里斯,拥有印度母亲和牙买加父亲的背景,也是突出人物。

他们三人作为主要候选人的出现,说明了代表性政治的复杂性;虽然他们的种族背景与政治身份联系在一起,但他们与平均印度裔美国选民在很多方面都不同 。哈里斯、黑利或拉马斯瓦米不太可能像巴拉克·奥巴马一样激发南亚选民,尤其是印度裔美国人的投票热情。但他们出现在国家政治舞台上无疑会对该社区产生影响。

“我成长的人们看不到尼基·黑利,看到一个反映他们经历和社区的棕色女性,”宾夕法尼亚亚太裔政治联盟执行主任莫汉·塞沙德里说。“他们看到的是为了当选而作出决定的政治家。”

然而,看到南亚人出现在那些难得的政治舞台上,会使背景相似的人更关注,他说。​​“归根结底,我奶奶的名字也叫卡马拉。”

印度裔美国人占最大的亚裔美国人群体。与其他亚裔美国群体相比,他们更倾向于支持民主党:根据2022年《亚裔美国人选民调查》,大约56%的印度裔美国人认为自己是民主党人,27%认为自己是独立人士,只有15%认为自己是共和党人。但这不意味着印度裔美国人在共和党初选中的出现不会产生影响。

“研究表明,当我们自己社区的人参选时,会吸引我们社区的更多关注,实际上会吸引更多我们社区的人参与选举过程,”亚太裔美国人投票和参与执行主任克里斯蒂娜·陈说。“现在,是否真的获得该候选人的支持,我认为真正取决于他们的价值观。”

专家说,近年来印度裔美国政治家数量增加,部分原因与时间相关。1965年《移民法案》通过后,印度移民到美国数量大幅增加,每十年都在增长。20世纪初来美的印度移民主要关注适应新环境,建立稳定的生活。但许多人通过教育和财富积累,进入白领专业职业,成为收入最高的亚裔美国群体之一,他们给子女提供了参与政治的资源。现在,这些子女中的一些人成为政治领导人,他们受父母在美国只带着几美元来到这里后成功的激发。

“我们真正看到的是一个人不认为任何事情超出他们的能力,”沙赫说,指的是黑利和拉马斯瓦米。

新泽西州埃迪森市长萨姆·约西说,该城市约有35%的印度裔美国人,他说,这么多德西人出现在全国舞台上会影响家庭之间的交流。他举例说明,年轻印度人现在感觉可以考虑的职业更广泛,而不仅限于传统的医学和计算机科学。

“这会在州和地方层面上引发讨论,关于印度裔美国人应该参与STEM行业以外的领域,如政府和政治,这是决策产生的地方。”约西说。

尽管两位共和党候选人很少谈论他们的种族背景如何影响他们的日常生活,但他们经常回顾家庭的传统。

拉马斯瓦米和加利福尼亚州民主党议员罗·卡纳在11月2日的辩论会上,这种对话似乎不可避免。拉马斯瓦米被问到他对2050年美国未来的愿景时说:

“2050年,我希望我们能告诉我们的孩子和孙子,无论你是谁,你的父母从哪里来,你的肤色是什么,在我们某些情况下你的姓氏有多长,美国仍然是你通过自己的努力就可以成功的国家。”

“我们两个都有同样深色的肤色站在这里,所以什么意思?”他继续说,”多样性可以是美好的东西,但它只有在我们的多样性之上有更伟大的东西联合我们时才重要。”

在2月份的竞选视频中,黑利也有类似的信息。“我是印度移民骄傲的女儿,”她说。“我不是黑人,也不是白人,我不同。但我妈妈总是说,’你的工作不是关注差异,而是相似之处’,我的父母每天都提醒我和我的兄弟姐妹,我们有多幸运能生活在美国。”

德鲁大学政治科学教授桑加伊·米什拉撰写了《分裂的德西人:南亚裔美国人的政治生活》一书,他认为,在主要由白人组成的共和党初选选民中,黑利和拉马斯瓦米的背景在某种程度上独特有利。

“他们两个都利用自己的传记故事让共和党人感觉好些,那些对白人民族主义或种族主义感到防备的人,”米什拉说。“这里有两个少数族裔候选人,他们的人生故事证明美国不是一个种族主义的社会。”

“模范少数族裔”的神话——亚裔美国人整体上行为良好成功的观念——也可能与印度裔美国人的政治崛起有关。虽然基于偏见,但这些积极联想也可以给候选人带来优势。

许多印度裔美国选民可能会与拉马斯瓦米、黑利和哈里斯的移民成功故事强烈相关。但他们三人在很多方面都不同于平均印度裔美国选民。无论是哈里斯还是黑利还是拉马斯瓦米,都不太可能像奥巴马一样激发南亚选民,尤其是印度裔美国人的投票热情。但他们出现在国家政治舞台上仍将对该社区产生影响。

Last modified: November 3, 2023