一个人睡觉做噩梦和睡眠瘫痪。睡眠瘫痪概念,平面矢量插图。

(SeaPRwire) –   想象一下,你在漆黑的环境中醒来,看到一个流着血的獠牙怪物在你面前。你试图呼救但无法动弹。你从头到脚都瘫痪了!睡眠瘫痪——睡眠或醒来时发生的瘫痪,通常伴有诡异的“鬼”影子——尽管很常见,但仍然充满神秘色彩。

全球每五人就有一人会受到这种生动的噩梦影响。但尽管如此普遍,它长期以来仍然是一个谜。数千年来,这些视觉印象深深影响了人类文化,从到。科学家后来否定了这些富有想象力的解释,但这些想法仍然存在。事实上,我在七个不同国家长达十年的研究表明,人们对睡眠瘫痪的看法可以极大影响体验,这说明了一种显著的心身互动类型。

睡眠瘫痪是由大脑在清醒和快速动眼期睡眠之间接口发生的基本错误引起的。在快速动眼期睡眠中,你会有生动真实的梦。为了防止你在这些生动梦境中行动伤害自己,你的大脑会暂时锁住你全身。这个神经安全程序由大脑下部的几种化学物质严格控制,它们可以在睡眠和清醒状态之间快速切换。这种化学开关通常工作很顺畅:或者你继续深度睡眠,或者你醒来完全清醒。但并不总是这样。有时你醒来时仍处于快速动眼期瘫痪的影响下,这使你卡在睡眠和清醒之间。如果仅仅是瘫痪和说不出话就足够令人惊恐了,有时快速动眼期的可怕梦境还会“溢出”到清醒状态,就像睁着眼睛在做梦一样。这些在睡眠边缘出现的困惑景象一直让无助的目击者感到恐惧。

事实上,有高达四分之一的睡眠瘫痪患者在发作期间会产生幻觉。这通常包括看到和感知卧室入侵者暴力攻击、掐住和使受害者窒息的压迫感。有时受害者甚至报告被鬼魂生物“强奸”。

这些夜间遭遇在不同地区有不同的解释。每个文化都提供了自己独特的诡异解释。根据我的研究,埃及人认为睡眠瘫痪是由突然出现的“埃及人”引起的,它会恐吓和有时杀死受害者。在意大利,它被认为是恶毒的女巫或凶猛的大猫“潘达菲切”的攻击。在南非,原住民认为它是由一种黑魔法引起的,这种黑魔法涉及可怕的小人“托科洛舍”;在土耳其,它是神秘的精灵生物“卡拉卡拉”。相反,我的研究表明,丹麦和美国提供了一个较少恐怖色彩的解释:他们主要将经历归因于生理风险因素,如大脑和身体功能障碍。

这些解释——科学和超自然的——可以对人们的体验产生重大影响。通过直接比较埃及和丹麦的睡眠瘫痪,我们发现埃及人比丹麦人更害怕它。事实上,超过50%的埃及人确信他们的“埃及人”。埃及人也认为它持续时间更长——而且他们的发作频率高达三倍。埃及人对睡眠瘫痪的看法似乎极大影响了他们的体验。那些把它归咎于超自然力量的人会更恐惧攻击,并且瘫痪时间更长。一种有害模式正在形成:如果结合特定的信念,睡眠瘫痪不再是一种基本的“大脑错误”,而是一种慢性、持续时间长、可能致命的超自然遭遇。

这个问题自然而然地产生了:我们是否可以复制这些结果?也就是说,我们是否可以在另一个文化中证明,人们对睡眠瘫痪的这些看法实际上可以加剧体验。意大利是一个很好的地方来寻找科学答案。如前所述,意大利人对睡眠瘫痪起源的看法也很浮夸。根据我们的一项研究,阿布鲁佐地区三分之一以上的人认为他们的睡眠瘫痪可能是由“潘达菲切”引起的。就像埃及人一样,我们很快发现意大利人也更频繁地面临睡眠瘫痪——几乎是丹麦人的四倍频率,瘫痪时间更长,恐惧感也更强烈。无论是在意大利还是埃及,人们对这种状况的看法都加剧了症状,形成一种奇怪的心身互动。事实上,想象力实际上能够塑造生理体验的方式。

简而言之,焦虑会使人更易受其影响,所以如果你害怕它,你也更可能经历它,其影响也会更大。一个关键线索来自我们发现,埃及与丹麦相比,睡眠瘫痪发生率几乎高一倍。同样,那些认为自己的睡眠瘫痪可能有超自然原因的意大利人,在经历过程中也更易感知到鬼魂存在。当这些文化的人去睡觉时,他们会担心“文化生物”会攻击他们。讽刺的是,这会激活大脑中的恐惧中心,使他们更易在快速动眼期醒来并发生睡眠瘫痪。一旦发生睡眠瘫痪,他们就会根据自己的信念进行解释,这会使他们更害怕。简而言之:一旦睡眠瘫痪被视为一个神秘怪物,焦虑就会失控,导致夜间不断惊醒,实际上就是更频繁的睡眠瘫痪。这个恶性循环会不断自我膨胀,直到睡眠瘫痪变成慢性、持续时间长,甚至可能病态的。

事实上,我们的发现表明,如果结合某些信念,睡眠瘫痪不仅极其恐怖,而且还具有创伤性。有趣的是,在一项研究中,精神科医生和研究人员德文·欣顿和我发现,曾经经历过它的人相比没有经历过的人,更易表现出创伤和焦虑症状。那些看到可怕景象的人——比如看到可怕的生物,则面临更高的风险。在另一项研究中,我们发现,在睡眠瘫痪期间的恐惧,如死亡恐惧,似乎会引发创伤和抑郁症状。这些结果表明,当体验通过特定文化滤镜理解时,它强调了思想有多么危险且能够塑造大脑和身体——以及如何运作的“无效效应”(安慰剂的邪恶双胞胎)。

随着我们在世界各地研究睡眠瘫痪,这个谜题仍然存在。这里有一个条件可以使你看到鬼魂、女巫和各种风格的可怕怪物,取决于你所在地球的一个角落。它显示了一个单一现象在科学中的多种文化印记。而且也许更重要的是,它显示了我们的信念如何能够影响我们看待世界的视角,说明人类想象力有时可怕的力量。

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Last modified: March 15, 2024