A train passes through East Palestine, Ohio, in Oct. 2023.

(SeaPRwire) –   自从去年俄亥俄州东巴勒斯坦一个货运列车事故和其后果之后,美国人对铁路安全问题的认识有所提高。尽管那起事故的头条新闻已经淡出,但拜登政府对采取行动的承诺并未减弱。拜登总统访问该社区时,他的信息很明确:我们将留在这里直到问题解决,我们将继续向诺福克南方公司施加压力,我们将推动整个行业更加安全。

我访问东巴勒斯坦时最深刻的记忆就是那些在附近教堂工作的居民的良善和韧性。那教堂也充当社区应对中心。自从那次访问以来,我一直与当时见到的一些人保持联系。他们再三强调两个主题:决不让这次脱轨事件定义他们,并坚持社区的经历不应被遗忘。时刻牢记东巴勒斯坦和每一个坐落在铁路线上的美国社区的声音,在那次事故发生后的一年里,我一直在挑战铁路行业、国会和我们自己部门能做的一切来使铁路更安全。

East Palestine residents attend the high school graduation on May 27, 2023.

我部门推进了安全措施,包括上周宣布联邦铁路管理局终于颁布了一项长期以来备受期待的规则,制定列车组员最低安全要求的标准。大多数美国人可能会感到惊讶,在此之前,没有任何法规可以防止铁路公司单方面将一列车上的组员减少到仅一人——即使这列车长达两英里——而不需要通知我们部门。解决这个问题一直是铁路安全优先事项之一,尽管面临行业反对,但它终于成为现实。

这只是我们以管理部门的权限采取的最新一步。从拜登政府第一天开始,特别是自东巴勒斯坦诺福克南方铁路脱轨事故以来,我们一直在利用我们的资金和监管权限来改善安全并迫使铁路公司做得更好。

除了我们刚刚颁布的安全组员规模规则外,我们的联邦铁路管理局已在高危易燃物运输路线进行了7,500次重点检查。我们发布了安全指南和推进了政策,以使运营更安全,处理了罐车类型、列车长度、危险品泄漏和工人保护等问题。

我们制定了一项新规则,要求铁路公司在发生危险品事故时向第一应急响应人员提供实时信息——我们还拨出3000万美元支持第一应急响应人员培训。

East Palestine resident Misti Allison distributes water on Sept. 17.

与此同时,我们正在利用拜登基础设施计划的资源来改进美国铁路网络的物理基础设施。在拜登总统的领导下,我们已经向许多危险的铁路道口和铁路基础设施现代化项目提供了数十亿美元资金。

我们还采取行动帮助改善行业工作人员的工作条件。在总统拜登、工会和我们部门的重大压力下,大约89%的一级货运铁路工人现在享有带薪病假,而大约一年前不到5%。

尽管我们对此工作感到自豪,但现实是,许多重要变化无法在没有立法变化的情况下实现——这就是我再次敦促国会采取行动的原因。

正是一年前,东巴勒斯坦事故之后,双边的《铁路安全法》在国会提出,我们政府予以支持。但自那时以来,这项法律一直被铁路行业游说团体和其国会盟友阻挠。

这项立法早已过期。它将分阶段实施更安全的罐车,要求缺陷检测器,扩大受更严格安全预防措施约束的危险物品清单等内容。

Railroad executives and local leaders break ground for a $25 million regional first responder training center being constructed by Norfolk Southern on Sept. 21.

这项法律的规定是合理的。例如,根据现行法律,我们可以对一个严重的铁路安全违规行为——即使导致人员死亡——最大处罚不超过25万美元。这对一个每年利润数十亿美元的铁路公司来说,这笔钱微不足道。在其他领域,如航空旅客保护,我们政府已经证明,如果处罚足够严厉,公司的行为可以改变。《铁路安全法》将提高对铁路公司的最大处罚上限,这样才能真正改变公司的做法。

这项法案的这一规定以及其他许多新法案都将给我们一个更强大的手段来保护美国人的安全并迫使行业提高标准。它将挽救生命。

铁路行业正在积极游说反对这项立法。一年前在东巴勒斯坦事故中表现最为激动的一些共和党众议员和参议员,现在这项法案需要他们的投票通过时,他们却奇怪地保持了沉默。

事情不必如此。在过去,国会在某些时期曾表现出能力,站在多亿美元铁路公司面前通过有意义的安全改革。21世纪初,美国和加拿大发生了一些重大货运铁路事故,包括魁北克一起导致47人死亡并夷平一个小镇的大规模伤亡事故,以及南卡罗来纳一起导致10人死亡,数百人因氯气中毒住院的事故。这些事件导致重大新的铁路安全变化——并取得实实在在的成果,包括脱轨事故数量下降。

但随着人们对这些事故的关注减弱,铁路行业一直能够削弱或推迟重要安全条款的实施。如今,尽管低于高峰期,但脱轨事故的频率仍然不可接受。就我一直以来的人生经历看,美国平均每天发生多起列车脱轨事故。这种状态 quo是不可接受的。

National Transportation Safety Board hearings held in East Palestine's high school gymnasium on June 23.

经验表明,货运铁路作为一项极其利润丰厚的行业,如果国家对它提出更高标准,将更有利。拜登政府正在采取不需要国会行动的每一项必要步骤——但现在国会必须行动。

选择很明确:国会可以站在铁路行业游说团体一边,希望削弱加强安全要求的努力,或者可以采取行动,通过《铁路安全法》。

我们这么做,是为了东巴勒斯坦的人民,他们一直在呼吁这项立法通过。如果我们做对了,这个社区不仅因那次导致日常生活被打断的脱轨事故而闻名,还因其后的生命拯救改革而闻名。

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Last modified: April 10, 2024