总统拜登与黑人大学与大学历史顾问会面

随着2024年总统大选逐渐升温,选民——特别是来自民主党的选民——似乎过于关注年龄,以及随之而来的认知和身体衰退。也许这在某种程度上是不可避免的,因为年龄歧视在美国非常普遍。根据美国退休人员协会(AARP)进行的一项2018年调查显示,四分之一的45岁及以上的美国工人经历过与年龄相关的负面评论,其中76%的老年工人被迫离开工作岗位。

这个问题绝非新生,历史证明了我们与年龄的持续斗争。柏拉图观察到,斯巴达由60岁以上的老人统治,相当于现在的80岁左右。一个由老人组成的寡头政治统治了苏联,从20世纪70年代初持续到80年代中期。 一些最糟糕的拉丁美洲独裁者通过魔法永久掌权,正如加布里埃尔·加西亚·马尔克斯在《家长的秋天》中生动地描绘的那样。 曼德拉75岁时成为南非第一位非白人总统。五年后,他决定不寻求连任。因此,他避免了副总统在他第二任期的最后一年成为总统,因为他四年后去世了。这些只是几个历史实例,说明任命或选举“老年”人担任政治领导职务的风险。

尽管如此,当前关于年龄对总统大选的影响的辩论过于简单化。虽然询问总统候选人的年龄、健康和认知准备完全合法合理,但当前的辩论似乎忘记了人口统计学、预期寿命和代际合作的一些基本方面。

乔·拜登以78岁的年龄就任,打破了美国历史上最年长总统的纪录,超过了特朗普70岁的纪录。2024年总统大选的两位可能对手只相差三岁,都远远不属于世界最老国家领导人。(最老的是90岁的喀麦隆总统保罗·比亚。)

归根结底,当前关于年龄对总统大选影响的辩论陷入了年龄歧视,这是我们都经常无意识地犯下的一个严重的有意识和无意识偏见。美国心理学会认定这是“最后一个社会可以接受的偏见”。我对人口统计学和经济学的研究表明,我们正在浪费许多60岁、70岁或80岁以上的人才,因为我们不合理地认为他们不能胜任工作或任何工作。 年轻工人总是更可取这种说法纯属不实。作为人类,我们从认知的角度来看,二十多岁末期就开始衰退。但通常,经验会弥补认知衰退。可以合理地说,拜登的立法和总统记录证明了经验对美国政治的重要性。

根据社会安全管理局的数据,1942年出生的拜登,美国男性的平均预期寿命为71.4岁。 如果拜登第二次宣誓就职,他将是82岁。他能活这么长说明他在遗传、生活方式、医疗条件和运气方面与同年龄段的许多美国男性有所不同,后者已经去世。

根据统计数据,现在80岁的美国男性平均还能活7年,足以完成第二个总统任期,甚至更长。对概率感兴趣的人会说,80岁的人在一年内死亡的概率是8%。但是考虑到预期寿命还不够,大多数选民会合理地想知道无论谁是总统,是否有身体和认知能力胜任这项工作。

在《皆大欢喜》中,莎士比亚写道,在我们的“第六个时代”,我们戴着“鼻梁上的眼镜和身边的钱包”,然后我们转入“第二次孩子气……没有牙齿,没有眼睛,没有味觉,一无所有”。世界卫生组织估计,美国男性将在生命的最后五年度过身体欠佳的生活,多少有个几个月的差异。因此,在拜登与平均美国男性相似的程度上,他还能活7年,其中2年身体健康,其余时间可能有一些致残的健康问题。这意味着第二个任期的一半时间身体欠佳。为了比较,有一份前总统患有严重健康损害的长长清单,包括杰克逊、克利夫兰、塔夫脱、威尔逊、哈定、小罗斯福、艾森豪威尔、肯尼迪、里根和老布什,他们任期内的部分或全部时间身体欠佳。

这又把我们带回运气。美国选民会相信拜登在身体和认知健康方面代表他那个年龄段的平均美国男性吗?鉴于他几乎整个生命都很健康,主动生活方式(是的,他骑自行车),并在长达数十年的选举官员生涯中享受优质医疗保健,他可能远远高于同龄男性的平均水平。如果有任何不同,上述估计可能被解释为像拜登这样的人可能保持健康的最低年限。当然,他可能会不幸,特别是考虑到他繁重的工作习惯、频繁的旅行和承受压力。有人可能会说,一个或两个大的国内或外交危机很可能会使所有这些乐观的估计看起来过于乐观。

除了冷冰冰的数字之外,现实是美国是一个快速老龄化的社会,人们的预期寿命更长,保持健康的时间更长。因此,我们的工作场所和政治中涉及的代际比以往任何时候都要多。我们不应该无休止地就拜登是否有资格连任进行辩论,相反,我们应该庆祝如果他连任,这反映了美国社会在年龄方面的日益多样性。

此外,拜登最突出的品质之一是他组建能干的政策制定者和关键职位顾问团队的能力。虽然他在第二个任期将是八旬长者,但拜登可以通过拥有较年轻的内阁和白宫工作人员来弥补。 记住

Last modified: September 27, 2023