一个小男孩从蓝色汽车的窗户往外看

根据美国人口普查局9月12日公布的最新数据显示,2022年美国生活在贫困中的儿童人数比2021年增长了一倍多,这是自使用当前方法统计以来最大幅度的增长。2021年,5.2%的儿童生活在贫困中。2022年这个数字为12.4%,约900万儿童。这一涨幅是人口普查局记录的更广泛的贫困率上升的一部分,其中一些可归因于通货膨胀。但儿童倡导者说,儿童的增幅尤为明显,本可以避免。

儿童生活在贫困中的人数预计会有所增加,因为增强版儿童税收抵免(CTC)计划已于2021年7月底到期,该计划旨在抵消居家令对父母的经济负担。CTC根据儿童的年龄,为父母提供了最高可达每孩3600美元的历史最高年度税收抵免,这笔钱通常会提前每月支付,如果父母的税单没有达到一定金额,则不需要偿还。

这些税收抵免以及刺激付款、失业保险金增加和补充营养援助计划支付使儿童贫困率降至历史最低。它从2020年的9.7%下降到2021年的5.2%。事实上,根据统计学家的说法,2021年才是不寻常的一年。在一个新闻发布会上宣布这些新数据时,美国人口普查局的Liana Fox说:“我们的儿童贫困率已经回到2019年的水平。我们确实看到,将儿童税收抵免完全退还,扩大到所有个人,大大减少了儿童贫困。”

人口普查局使用两种方法来统计贫困人口。一种是绝对计量,简单地说,就是计算原始收入,不考虑开支和福利的变数。按这种计量方法,大流行期间贫困率没有大幅下降,因此2022年也没有大幅反弹。另一种较新的计量方法称为补充贫困计量,自2009年以来一直用于估算儿童贫困,被广泛认为能提供更准确的画面,因为它考虑了家庭生活成本的细节,而不仅仅是收入。这组数据最清楚地显示了反弹。

儿童倡导者对增幅的大小感到惊讶,并抓住这一时刻来宣传该政策的有效性,并哀悼它在2021年底的到期,当时国会未能延长CTC扩展。“这些数据再次凸显出我们国家的贫困并非个人的失败,而是政策选择,”全国妇女法律中心收入保障副总裁Melissa Boteach在一份声明中说。“如果立法者能够优先考虑家庭而不是富有的捐助者,他们就有能力使数百万妇女和儿童摆脱贫困。我们知道有效的方法。”

非党派智库税收基金会估计维持增强版抵免将在10年内使纳税人支付1.6万亿美元,并警告如果当前政府继续使扩展永久化,“应该以不会对经济复苏造成重大阻力的方式来融资”。儿童倡导者Bruce Lesley认为通过几项调整,如降低资格年龄上限,以及在报税时而不是每月支付,这个数字可以减少。但他也认为,保留整个政策是值得的。他说:“(贫困)确实影响儿童生活的各个方面。它影响儿童的教育、健康、营养,并对儿童虐待和无家可归等产生负面影响。”

然而,其他政策咨询组织担心,这些福利过于慷慨,会使父母失去工作动力,从而进一步使儿童陷入贫困。联合税收委员会2022年估计,延长这些福利将在引入后的10年内缩小GDP并减少1.3万亿美元的税收收入。

美国人口普查的数据还显示,所有年龄组的美国人中,除儿童外,没有医疗保险的人数保持稳定,这进一步引起了儿童福利团体的关注。而且,截至9月30日,联邦政府提供给各州以帮助抵消儿童保育费用的资金支持也将不再可用。根据进步公共政策智库世纪基金会的分析,这可能导致70,000个计划和300多万个儿童保育名额的损失。

随着税收抵免规模的缩减,这些发展以及医疗补助的缩减在儿童福利部门看来是完美风暴。Lesley说:“当家庭正在挣扎时,我们现在还使儿童保育变得更难负担。还有目前正在发生的医疗补助解除,儿童正在失去医疗保险。”

许多倡导者认为,这些新数据证明了这项政策的概念。Boteach指出:“2021年儿童税收抵免的扩展导致有记录以来贫困减少最显著。国会必须采取行动,恢复儿童税收抵免的改进,投资儿童保育,并采取其他步骤,以确保妇女及依靠我们的家庭获得所需的支持才能繁荣发展。”

然而,其他人认为,现在税收抵免已被缩减,受益人的收入下降,选民将开始关注这个问题,该问题可能会得到两党支持。2021年版本出台之前,几名共和党人提出了CTC法案版本,在选举年,每个人都需要获得妇女的支持,因为她们仍承担着大部分育儿负担。Lesley说,他在国会山工作了12年:“这是民主党的头等大事,许多共和党人也提出了扩大儿童税收抵免的法案。我确实相信,在未来几年,甚至今年,我们会看到儿童税收抵免的延长版本。”

Last modified: September 13, 2023