(SeaPRwire) –   我曾经像许多人一样,一生中大多数时间里都不知道美国监狱中的热浪危机。2016年初,我开始在德克萨斯州一个高度安全的监狱教授创意写作课程,这是我了解到美国监狱中的热浪危机。我在那里教了近七年,每年夏天,我的学生都会写作,描述他们每日所受的折磨,锁在一个没有空调的设施里,温度常常超过华氏110度。这种高温给他们带来灼热的头痛和模糊视力,眩晕和恶心,以及一种绝望,他们的社会可以允许这样残忍的对待,忽视他们的基本人权。这不仅是身体上的折磨,也是一种心理上的惩罚,一个信息,他们不如人。这种温度将违反人权公约,但他们不应该承受这种尊严。

我的学生远非独自承受。每年夏天,许多美国监狱中的人都被迫采取极端措施:将厕所冲水,躺在略凉的水里,用湿布缠绕四肢,用他们微薄的监狱工资(通常不到每小时一美元)买风扇,实际上只是加剧了问题,将炎热的空气循环而不是降温。许多人停止服用药物,因为这会给他们的心脏带来额外负担,如果再加上热浪所带来的心脏压力,可能会致命。不时还会有人死亡,通常是心脏问题,但监狱当局常常否认这与热浪有关。正如2023年PLOS ONE杂志的一项研究所述,监狱自杀率在热浪后也会增加。夜间牢房温度通常不会降低。

我在这里不是要详细介绍监狱热浪危机的基本事实,这些已经被广泛报道。尽管不同政见(通常取决于政党立场)对什么算“道德”的监狱有不同看法,但高温确实可能带来健康风险。一些强硬的怀疑论者可能仍然否认全球变暖的现实,但只需要温度计就知道我们的监狱每年都在变热。大约有监狱没有普遍空调,其中许多位于最热的州份;仅在德克萨斯州监狱,根据布朗大学研究人员的一项研究,每年平均有14起与热有关的死亡事件。没有陪审团会判处被告人热刑,但这就是每年数以十万计的人必须面对的惩罚。有些人仅仅因为持有极少量毒品就被判死刑。

随着死亡人数的不断增加,德克萨斯州监狱已经受到联合国禁止酷刑公约的批评。联合国称这些监狱“难以忍受的炎热”,并敦促采取“紧急措施”。但到目前为止,很少有实质性行动。这个问题也不限于南部州份:许多东北部监狱也没有空调,2023年监狱政策倡议组织对其州监狱的一项研究发现,两天热浪后死亡率增加了大约21%。

这些事实本身就已足够悲惨,但危机还有更广泛的影响。在她开创性的书《新种族主义时代的大规模监禁:以无色偏见的眼光看待》中,法律学者米歇尔·亚历山大写道,美国监狱中的人口结构存在问题,它将少数族裔监禁的比例远高于白人群体。“美国监禁的黑人比例高于南非 apartheid时期,”亚历山大解释说。“这些明显的种族差异不能用毒品犯罪率来解释。研究表明,所有种族的人使用和贩卖非法毒品的比率非常相似。…在一些州,黑人男性因毒品罪被监禁的比率是白人男性的20到50倍。”

这种对少数族裔过度监禁始于1860年代,正是所谓“废除奴隶制”之后。例如在田纳西州,奴隶制下监狱人口少于5%是黑人;内战一年后,这个数字一下子跳到52%;到1891年,已达96%。这种情况可以在整个南部看到,目的不仅仅是惩罚性的:州政府与企业和地主勾结,实行一种称为“租赁系统”的做法,将黑人群体的大部分人送入实质上的奴隶制。

白人美国人(通常受简化历史教科书影响)常常认为这种不公正在1960年代民权运动胜利后就结束了。事实上,最令人震惊的监狱统计数据来自1980-2000年代,当时“战争式缉毒”使我们的监狱人口从大约30万增长到200多万,为全球最高。不出所料,这次增长的很大一部分来自少数族裔毒品定罪。对1981年出生的黑人男性来说,入狱的可能性是;2001年,五分之一。尽管有所改革,黑人美国人的监禁率仍高于白人近五倍,在加利福尼亚、康涅狄格、缅因和新泽西等自诩“自由”的州更高达九倍。释放后,他们还面临法定歧视,在投票、住房、就业、教育和公共福利方面,他们的权利受到限制,状况类似于种族隔离国家的“二等公民”。截至2022年12月,美国监禁人口为130万,仅少于人口比我们多十亿的中国,作为世界第一大监禁国。正如亚历山大所写,“美国监狱体系已成为世界历史上前所未有的社会控制系统。”

这些种族统计数据应该重新定义我们对监狱热浪危机的讨论。是的,我们应该为每个美国监狱安装空调;是的,我们应该通过联邦法律制定监狱温度标准。但我们也必须审视我们国家种族主义的隐蔽模式,我们不仅监禁过多少数族裔公民,还将他们长期暴露在实质性酷刑下,生活条件将违反日内瓦公约。正如一位德克萨斯州惩教人员工会主席所说,“我们应该管理监狱,而不是集中营。”

过去几年,我们谴责巴勒斯坦和乌克兰公民的痛苦;我们批评俄罗斯和以色列在人权上的违法行为。毫无疑问,这种谴责是必要和正当的。但同时,我们忽略了数以十万计在我们监狱中因热浪而受折磨的人,其中许多来自美国整个历史上一直受到目标和压迫的少数族裔群体。

我们对此问题缺乏真正的丑闻,这明显显示我们的种族主义。每年,媒体只会报道几起相关新闻(约翰·奥利弗两年前就此问题播出了一期节目),但我们的政治家很少采取行动反对系统性受压迫群体的酷刑。拜登总统推出的《重建更美好》法案——正当受到广泛赞誉作为一项重大成就——在加强监狱和拘留中心设施标准方面从未提出要求,即使在保守派削减其预算之前。这对大多数进步人士来说都不是重要议题。作为一个国家,我们明显更在乎某些修正案的意义。许多人视第二修正案为重要号召,但禁止残忍和不寻常惩罚的第八修正案几乎无法找到声音。原因很简单:受酷刑折磨的受害者很少为政治活动提供资金。

在这样一个时期,人权侵犯充斥我们的新闻,我们几乎都感到无能为力。但我们不如监狱中的人那样无助,通过足够的政治压力,监狱改革是可能的。在司法部制裁后,密西西比州去年开始为所有监狱安装空调;在德克萨斯州,州众议院今年通过了一项54500万美元预算,用于监狱空调。在面临许多问题的今天,我们很容易忘记社会最弱势群体,尤其是那些被关在监狱里,被我们隔离在视线之外的人。但我请求您记住托娜·索拉兹·纳拉尼奥的话,她的儿子乔恩·索拉兹在德克萨斯州监狱因热浪引起的心脏病发作去世:“我们需要迫切改变,需要现在,立即。他们正在把我们的孩子活活烤死。”

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Last modified: April 23, 2024