周二标志着传媒大亨、已停刊的《苹果日报》出版人兼民主倡导者黎智英被拘留已满1000天——他因违反中国政府严厉的国家安全法而被指控,这是对香港异议分子的更广泛打压的一部分。在过去的几周、几个月和几年中,黎智英的家人和律师一直在争取这位75岁的人的释放,美国政府和联合国也呼吁释放他。然而,黎智英自己的英国政府对他的释放保持沉默。

黎智英的案件并非个别事件。在世界各地,成百上千的英国公民正因人权组织所谓的虚假指控而在外国监狱中苦苦挣扎。具体数字不详;负责处理被任意拘留英国公民案件的英国外交部联邦和发展办公室没有提供确切数字。像英国埃及民主活动家阿拉·阿卜杜勒-法塔赫(他因在开罗监狱中分享一条关于酷刑的帖子而被指控“传播破坏国家安全的假新闻”,在过去十年中大部分时间都在监狱度过)这样的人,在没有经过正当程序的情况下就被判有罪。像贾格塔·辛格·约哈尔(一名英国锡克教徒,因与恐怖主义相关的指控被印度当局逮捕和据称 酷刑,其中一些指控可判死刑)这样的人,英国政府尚未公开呼吁释放他们。

“他们对我父亲的案件直到大约一年前才真正发声,”黎智英28岁的儿子塞巴斯蒂安·黎说,“即使现在,他们也没有使用语言要求释放他,我认为,作为一名英国公民,这是可耻的。” 到目前为止,英国政府表示,他们已经向北京提出了黎智英的案件,并敦促允许领事访问,但北京拒绝了,称他是中国公民,他们不承认他的英国国籍。(老黎生于中国大陆,12岁时逃到当时的英国殖民地香港,最终成为正式的英国公民。他的儿子和律师说,作为英国公民,老黎有权获得英国政府的全力保护。)

要求重新考虑英国处理其公民在海外被任意拘留案件的方式的呼声——这种被英国议员称为不一致和笨拙的做法——大多被忽略了。 “英国国民被拘留者的最大利益是我们领事工作的核心,”外交部发言人在一封电子邮件中写道,并指出英国外交大臣和其他部长“充分参与复杂的案件,并定期就外国政府提出关切”。 但被拘留者的家属告诉《时代周刊》,政府的不作为给他们带来了过度的压力,许多人描述了与外国政府拘留家人的斗争,以及与本国政府的斗争。

对克里斯·帕吉特来说,让被拘留在阿拉伯联合酋长国超过10年的妹夫瑞安·科尼利斯回国的斗争始于2008年。帕吉特说,那一年,科尼利斯在迪拜机场外被逮捕,被带到警察总部,在那里他声称受到了 强烈的审问,被迫在一份阿拉伯语(他不会说或读这种语言)的文件上签名,然后被监禁,没有律师的帮助。两年后,科尼利斯因欠迪拜伊斯兰银行的债务被指控欺诈,他和另一名英国商人曾用这些贷款来资助海湾地区的投资计划。就在科尼利斯即将完成10年刑期的两个月前,他的监禁期被延长了20年。他被剥夺了上诉权。

(在监禁期间,科尼利斯患上了肺结核)科尼利斯的命运足以让联合国任意拘留问题工作组(一个由五名人权和国际法专家组成的小组)宣布他的审判是“不公平的”,随后的拘留是“任意的”。 但英国政府尚未呼吁释放科尼利斯或支持家人的赦免请求。 “我们必须满足某些标准,即一名阿联酋律师必须公开表示此案存在司法错误,”帕吉特告诉《时代周刊》,他说这在阿联酋这样的国家是不可能实现的任务,因为这将需要一名当地律师“职业自杀”。的确,民主监督机构自由之家指出,阿联酋司法系统缺乏独立性,法院裁决须接受该国政治领导层的审查。

科尼利斯的家人认为他们在2月取得了突破,当时外交部终于提出将家人的赦免恳求转交给阿联酋方面。但家人说最终没有结果。 “他们一件事表达得非常清楚,那就是他们不会采取任何他们认为可能会破坏这种关系的风险或做任何事情,”帕吉特说。作为一名前外交官,他理解伦敦正在试图维持的艰难政治平衡。但作为家庭成员,他对英国政府不愿利用其影响力为本国公民辩护感到绝望。(事实上,外交部最近为另一名被拘留者马修·赫奇道歉,因为它在2018年他被阿联酋监禁和酷刑时未能保护他。)

“我们正在支持一名在阿联酋被拘留的英国人,并一直就他的案件与阿联酋当局接触,”外交部发言人在声明中说,没有提到科尼利斯的名字。发言人没有回应有关赦免恳求状态的问题。

其他家庭也表达了类似的不满——不仅是政府支持其公民的意愿,而且是他们这样做的紧迫性。古尔普里特·辛格·约哈尔告诉《时代周刊》,英国政府用了7个月的时间才就他兄弟在印度被拘留期间遭受酷刑的指控与印度当局进行了交涉。尽管联合国裁定贾格塔尔是被任意拘留的,但政府公开表示不会以“不符合他的最大利益”为由呼吁释放他。

“英国政府致力于尽快解决贾格塔·辛格·约哈尔的案件,”一位

Last modified: September 27, 2023