(SeaPRwire) –   4月本应该是阿曼达·霍夫曼的女儿莱拉的终点线。莱拉18岁,是高中最后一年的学生,她期待着庆祝并决定在接下来的四年里去哪里学习。但在今年美国教育部联邦免费申请援助(FAFSA)申请过程的持续延迟下,她陷入了困境。

“她已经准备好结束学业了,也准备好庆祝,”霍夫曼说。“但在没有答案之前,很难说‘欢呼’。”

FAFSA申请的失误启动给数以百万计的当前和潜在大学生带来了混乱。许多高中毕业生正在等待经济援助计划,但一些人在没有清楚了解自己可能需要支付多少费用的情况下需要选择学校。

美国教育部原本计划在今年推出一个简化的经济援助申请流程,但启动过程出现问题,进程远远落后于通常的基准。高中毕业生通常会在4月中旬收到大学录取通知书和经济援助计划——但今年许多学生没有如期收到。

“这简直就是一个完美的风暴,技术问题和程序延迟从美国教育部一直传导到机构、学生和家庭,”威斯康星大学麦迪逊分校教育政策研究助理教授泰勒·奥德尔说。

“现在已经4月了,有些人甚至还没有填完FAFSA表,”奥德尔补充说。“我们已经非常非常晚了。”

FAFSA申请于12月30日开放,比通常迟三个月,并且充满了技术故障,导致许多人无法提交申请。到目前为止,2024级学生中只有大约27%完成了FAFSA——比2023级的45.5%低很多——根据美国教育部收集的数据显示。而且,提交申请的家庭也没有脱离困境——据美国教育部周二表示,大约30%的FAFSA表可能受到处理或数据错误的影响。

美国教育部发言人表示,该部门正在全力确保学校获得学生的经济信息。“美国教育部的首要任务是尽快为学校和学生提供他们需要的信息,以进行援助计划和接收援助报价,并及时做出重要的注册决定,”发言人在电子邮件中告诉《时代》杂志。

该部门表示,它已经恢复到正常的处理时间,超过720万份申请已经处理完毕。“我们认为已经识别和修复了大批量FAFSA表准确处理的错误,学校现在可以开始为收到的大多数学生记录进行援助计划安排。”

学校现在只有很短的时间提供援助计划。许多学校使用FAFSA的数据来确定家庭的预期贡献或优秀奖学金,但学校直到3月中旬才收到这些信息,导致向学生发送计划的延迟。

“许多学生和家庭可能会处于这样的位置:他们必须在非常迟的、信息不完整的情况下做出是否上大学或选择哪所大学的决定,”奥德尔说。

霍夫曼的女儿希望进入俄亥俄大学,她知道根据她的SAT成绩会获得6000美元的奖学金,但其他资金来源仍然不明。

“她本月底就必须决定是否支付宿舍押金,但在我们不知道经济情况如何的情况下,我们无法作出任何承诺,”霍夫曼说,她指出如果援助计划没有在4月下旬的承诺截止日期前出来,他们家可能考虑通过家长加贷计划(Parent Plus)贷款,或者让莱拉先上社区学院。

一些学校,包括俄亥俄州立大学,已经延长了承诺截止日期——但是否延长由个别大学决定。许多人担心,如果在获得经济援助信息后提交宿舍押金,在宿舍供应紧张的学校可能处于不利地位。

来自南加州的高中毕业生阿德里安·里奥斯说,尽管他没有在提交FAFSA申请时遇到任何问题,但他还没有收到任何录取学校的援助计划,担心时间太短无法权衡选择。“时间安排和未收到这些计划使我可能不得不选择一所距离更近的学校,以便必要时可以通勤。”

来自密尔沃基地区的费利·哈基齐马纳说,FAFSA申请过程中的问题使他只考虑本州学校,因为他知道自己在那里可以获得州补助金。“我原本想离开本州,体验新的事物,但当我知道FAFSA甚至不会在1月份推出时,留在本州就变得很重要,这原本不是我考虑的事情。”

他说,延迟也影响了他申请其他资助机会。一些地方奖学金的申请需要他提供新的学生援助指数(SAI),这是一个帮助学校确定学生可能有权获得多少援助的新资格号码,但SAI号码直到几周前才提供。“我知道错过了很多奖学金机会。”

奥德尔说,许多低收入学生可能不知道通过FAFSA,上学实际费用可能远低于学校公布的学费标准。

“大多数家庭实际付费远低于标准学费,但他们需要了解可获得的援助来源,才能降低费用,”他说。

美国教育部表示,他们“24小时不间断”地工作来为学生提供需要的信息。哈基齐马纳说,看着别人已经决定去哪所学校,而自己由于程序错误仍然不确定未来,感到很沮丧。“我觉得我周围的其他人,都已经确定了将去哪里学习什么专业。但对我来说,以及来自低收入家庭的许多人来说,我们实际上不知道答案,直到收到计划通知。”

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Last modified: April 12, 2024