数十条金条。一沓沓现金。一辆黑色奔驰敞篷跑车。这只是司法部指控参议员鲍勃·梅嫩德斯在非法协助埃及总统阿卜杜勒-法塔赫·塞西政府时收受的一些贿赂。毫不奇怪,这些指控正在给美国与埃及之间40多年来一直保持着密切关系造成压力,因为国会正在考虑是否要因一名议员据称通过各种中间人收受贿赂而追究该国的责任。

梅嫩德斯被起诉的消息传出后,国会中的重量级成员呼吁最近批准给开罗2.35亿美元军事援助的一笔资金暂停发放。尽管国会对埃及侵犯人权问题表示关切,但这笔资金还是在拜登政府通过国家安全豁免的情况下获得批准。“我希望我们的委员会考虑利用其所有能力暂停这笔资金,以待对埃及在做什么进行调查。” 参议院外交关系委员会成员克里斯·墨菲周二对记者说。

但尽管国会愤慨,中东问题专家们怀疑这些指控会导致埃及与美国40多年来密切的关系发生持久的转变。埃及是仅次于以色列和乌克兰的美国第三大军事援助接受国,每年获得约13亿美元。卡内基国际和平基金会高级研究员阿伦·大卫·米勒说:“埃及已经因人权问题和与俄罗斯的牵连陷入国会的困境。梅嫩德斯事件肯定不会改善他们在这里的形象。”“但政府可能会继续照常做生意,也就是保护大部分军事援助和双边关系。”

要求埃及承担后果的最强烈呼声来自人权团体。华盛顿的中东民主项目官员塞思·宾德说:“这笔钱是被污染的。” 他的组织是敦促国会立法者以指控埃及干预美国政策制定为由,暂停向埃及提供军事援助的团体之一。宾德说:“这是一届在非法方式干预美国政治和外交政策的埃及政府。” 他说,鉴于指控以及埃及的人权侵犯行为,国会应该考虑对2024年联邦预算作出调整。“他们可以考虑总体减少,取消人权条件部分的国家安全豁免,或增加人权条件部分。”

自2021年以来,作为参议院外交关系委员会的排名议员和主席,梅嫩德斯多年来一直能够影响对埃及的援助、武器和外交援助。根据起诉书,梅嫩德斯涉嫌为一名埃及官员起草信件,以说服美国参议员批准向埃及提供3亿美元援助。他还据称泄露了关于驻埃及大使馆人数和国籍的敏感内部信息,这可能被用于情报目的。起诉书称,他一再干预埃及的人权问题、对外军售和与埃塞俄比亚就尼罗河水的争端。

9月27日,梅嫩德斯对指控提出不认罪。梅嫩德斯在9月25日的新闻发布会上说:“如果你看看我在这份起诉书所描述的期间以及在我整个职业生涯中与埃及有关的行动,我的记录很清楚,一直坚持要求埃及对其非法拘留美国公民和其他人、侵犯人权、与俄罗斯日益密切的关系以及削弱该国司法独立所采取的行动负责。”

两党都对梅嫩德斯和埃及进行了反击。弗吉尼亚州民主党众议员唐·拜尔说:“拜登政府应该重新审视本月早些时候作出的军事援助决定,扣留更多资金,”“在接下来的几天和几周内,我们将就起诉书和其他信息进行讨论。” 众议院外交事务委员会共和党众议员迈克·劳勒在一份声明中说,国会应该“立即开展正式国会调查,调查梅嫩德斯参议员可疑的行为,以及他据称与埃及外国代理人勾结进行互惠互利计划。” 一些共和党人,包括本人正面临指控的乔治·桑托斯,在言语上为梅嫩德斯提供支持,辩护说只要未被判有罪,政治人物就有权继续服务。

然而,专家表示,尽管愤慨,政府可能不愿对埃及采取太强硬的立场。战略与国际研究中心中东项目主任乔恩·B·阿尔特曼说:“我无法想象会有突然的决裂。我只是想象会有更加粗糙的关系,这正是埃及人试图避免的。” “拜登政府不想与埃及对抗。但它确实想发出不满的信息,并想改变埃及的行为。我认为总统之间的会晤从来都不容易,现在会变得更加困难。”

鉴于对梅嫩德斯的正在进行的法律案件,国务院拒绝评论对埃及的反击。

Last modified: September 28, 2023