Inside Abu Ghraib

(SeaPRwire) –   美国一家军事承包商即将面临20年前在阿布格莱布监狱对囚犯实施虐待的惊人照片曝光后,被指控参与阴谋实施酷刑的审判。

这三名在阿布格莱布监狱遭受酷刑的伊拉克人原告于2008年首次起诉军事承包商CACI,指控其在监狱提供审讯人员。现在为期两周的民事审判将于本周一在弗吉尼亚州亚历山德里亚联邦地方法院开庭。根据宪法权利中心的说法,这将是阿布格莱布受害者首次向美国陪审团陈述其诉求的机会。

CACI一直否认有任何不当行为,并在多年的法律诉讼中声称原告未直接指控其审讯人员施加虐待,也无法充分证明其指挥虐待行为。

查尔斯·蒂弗是一位已退休的法学教授兼2008年至2011年担任伊拉克和阿富汗战时承包问题联邦委员会委员。他表示,这场审判“极为重要”。

如果陪审团裁定CACI有罪,未来美国可能会“加强对承包商的约束”,但如果裁定无罪,“导致我们在伊拉克和阿富汗过于依赖承包商的原因,将使我们在未来的军事行动中继续依赖承包商开展以前不可能想象的工作”。美国军方至今仍与CACI签约,今年3月签署了一项2.39亿美元的网络现代化合同。

CACI和宪法权利中心周五表示,在审判开始前不会对此案发表评论。

2004年,阿布格莱布监狱虐待事件由公开的照片曝光,照片显示美国士兵虐待囚犯,与原告描述的情况类似。其中一张照片显示一个士兵掐住一名囚犯的脖子,另一张照片中士兵在赤裸和蒙眼的囚犯旁微笑。这些照片引发全球强烈谴责。2004年后,11名士兵因此案被判犯有刑事罪行。

早期指控CACI直接实施酷刑和其他犯罪行为,但2018年,将此案送上法庭的法官莱昂妮·布林克曼裁定撤销直接责任指控。

不过,布林克曼裁定CACI可能面临阴谋指控,原因是其审讯人员“明确指示军事警察‘软化’囚犯,为审讯做准备”。此说法根据2004年因囚犯虐待被监禁的前美军士官伊万·弗雷德里克的证词。CACI在法庭文件中声称,美国军方实际控制阿布格莱布监狱内的审讯相关行为。

CACI还声称其和美国政府享有豁免权,但根据专家说法,布林克曼作出的一项重要裁决认为,如果指控属实,他们没有享有豁免权。

本周一开始的审判中,预计将有三名原告作证,其中一人现场作证,另外两人远程作证。此外,还将传唤调查阿布格莱布丑闻的退役美军将军安东尼奥·塔古巴将军。

起诉承包商实施的犯罪行为在国外极为罕见和困难。根据乔治·华盛顿大学法学院教授史蒂文·斯库纳的说法,障碍包括收集证据、引渡问题以及司法管辖权等复杂问题。

另一起指控承包商虐待案于2017年在开庭前和解,为受害者或其家属提供赔偿。

蒂弗表示,“没有具体法律”起诉承包商。他补充说,这起CACI案是根据“杂糅”的国际法和《外国人侵权法》提起的,后者规定美国地方法院有权审理非公民根据国际法提出的侵权民事诉讼。

由于美国军方日益依赖承包商,这起案例将受到密切关注。昆尔斯和布雷迪律师事务所合伙人马克·比纳在一篇关于承包商在阿布格莱布负责的文章中写道,由于过去50年美国军方承包商数量的快速增长,法院在评估承包商责任问题时缺乏法律先例可循。

如果陪审团裁定有不当行为,“这将是其他受害者寻求对中央情报局或美国军方拘押设施九一一事件后严重虐待行为获得补救的重要一步。”人权观察协会危机和冲突部门副主任莱塔·泰勒说。如果CACI被裁定有罪,将面临赔偿,其未来参与招标可能也会受到不利影响,蒂弗表示。

这起案例的结果可能超出赔偿受害者,因为它将影响美国军方对承包商的依赖程度。斯库纳表示,“公平地说,今天美国军方无法在没有承包商支持下进行移动、通信、战斗和后勤保障”。

比纳表示,在最高法院作出最终裁决前(可能需要几年时间),很难预测这起案例可能设置的先例。但他说,这起案件已经通过了汇总判决阶段,表明在武装冲突中美国承包商存在法律风险。

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Last modified: April 14, 2024