距离政府在没有支出协议的情况下关闭还有5天时间,众议院议长凯文·麦卡锡正处于十字路口。

他要么关闭政府,可能保住他在威胁罢免他的共和党强硬派中的地位,要么与民主党人合作通过短期支出法案,避免政府关闭——可能以牺牲自己的议长职位为代价。

加州共和党人政治计算中的中间人是数百万将受到即使是短暂政府关闭影响的美国人,包括数十万联邦工作人员和大量普通公民。

麦卡锡领导权的威胁来自佛罗里达州众议员马特·盖茨和至少另外4名保守强硬派,他们表示,如果他与民主党人合作通过过渡措施保持政府资金,他们将试图推翻麦卡锡。这些立法者坚决反对任何不符合他们严格财政和政策要求的拨款法案。

麦卡锡一直在探索各种策略,包括提出打包4项单独拨款法案的提案,这将削减数十亿美元的支出。这种方法将试图安抚保守派,同时争取更多时间通过其余支出法案,尽管无法保证麦卡锡能够从他的共和党同僚那里获得足够的支持来通过这一资金计划或过渡决议(CR)——一项短期法案。

当在周二被问及是否愿意与众议院或参议院的民主党人合作以保持政府开放时,麦卡锡表示他宁愿绕过国会民主党人,直接与拜登总统达成支出协议,就像双方在今年的债务上限争论中达成资金水平协议那样。“我认为与总统举行一次会议非常重要,”麦卡锡说。任何潜在协议都必须包括众议院共和党人的边境安全计划,他补充说。“我相信我们这里有多数,我们可以共同解决这个问题。这可能需要我们花费更长的时间,但这很重要,”麦卡锡说。

弗罗里达前总统唐纳德·特朗普对保守强硬派的支持使麦卡锡的政治高压线更加复杂。上周,盖茨明确表示自己的立场,称:“我现在正在为CR致悼词。我不会投票支持继续决议,足够多的共和党人永远不会投票支持继续决议。”

但是,即使麦卡锡决定绕过自己党内的极右成员与民主党人合作,目前还不清楚对面党派将如何反应。如果麦卡锡试图与民主党人合作以避免关闭,共和党人可能会发动“空缺动议”,强制就是否罢免麦卡锡作为议长进行表决。届时,民主党人将面临一个艰难的决定:支持麦卡锡以保持政府资金继续流动,冒着激怒自己党内基层的风险,或者抓住机会可能将他赶下台。

到目前为止,温和派民主党人大多避免作出具体承诺。一些民主党人甚至可能要求做出让步以交换他们对麦卡锡的支持。德克萨斯州民主党众议员、拨款委员会成员亨利·库埃拉尔告诉《时代》杂志,为了“体制的利益”,他愿意帮助麦卡锡“暂缓”空缺动议,他说几名民主党人将支持这一提案,以保持政府继续运转。“我为他感到难过,因为他是议长,应该治理,”库埃拉尔说。“这很不幸,但他必须做出决定。就像创可贴:你是慢慢撕掉,还是直接撕掉并让位?”

“要么我们现在就这样做,要么他在未来一年半的时间里将在这种威胁下生活和工作,他无法在来自极右翼的持续威胁下运作,”他补充说。

与此同时,参议院多数党领袖查克·舒默和参议院少数党领袖米奇·麦康奈尔目前正在就一项短期法案进行谈判,以使政府资金能够持续到9月30日之后,但任何参议院计划都可能陷入共和党控制的众议院的僵局,如果它包括白宫要求的240亿美元援助乌克兰资金——这是几名保守派反对的举措。

麦卡锡还必须安抚白宫。白宫官员坚持麦卡锡履行他与拜登今年夏天达成的债务上限协议,该协议将下一财年的政府资金保持在近乎平稳的水平。但保守派则争取更低的资金水平,有人将该协议视为谈判的起点。“我需要非常清楚地说,这完全取决于议长自己。我是说,认真地……协议就是协议,”白宫发言人卡琳·让-皮埃尔周二在空军一号上对记者说。“总统与议长达成协议,这是一项双党协议,6月份三分之二的众议院共和党人投票支持。”

迈克尔·林登是白宫管理和预算办公室的前官员,他密切参与了导致拜登-麦卡锡债务上限协议的谈判。他说,在国会领导人就总体支出水平达成双党协议后不久,政府关闭“非常不寻常”。“我的印象绝对是他们本着诚意谈判,他们打算遵守协议的条款和轮廓,”林登谈到麦卡锡和拜登过去的预算谈判时说。“现在我希望麦卡锡议长信守他的诺言。允许政府关闭不仅违背了协议,而且对他极为有害。在什么情况下任何人在任何未来需要谈判时会相信他能够兑现诺言,如果他不能履行这一承诺的话?”

周二,麦卡锡充满信心地表示,他已经说服了5名共和党持不同政见者中的足够多人,但疑虑仍然存在。上周在CNN表示支持麦卡锡议长提案的田纳西州共和党众议员蒂姆·伯切特说,他不会支持短期法案,并表示如果麦卡锡依靠民主党票数通过法案,他“会强烈考虑”推翻麦卡锡。其他保守派,包括亚利桑那州众议员埃利·克兰和北卡罗来纳州众议员丹·毕晓普,也表达了类似的观点,突显了麦卡锡面临的挑战。

“这确实表明这些众议院共和党人中的极端分子和主流脱节有多严重,这使凯文·麦卡锡处于非常困难的位置,”林登说。

到目前为止,麦卡锡在通过单独支出法案方面仍艰难,部分原因是保守派希望在立法中就堕胎、LGBTQ军人、种族认同和边境墙建设等热点政策问题加入一系列修正案。尽管得到一些重要共和党人的支持,但极右翼的要求很可能会转移民主党人的注意力,后者几乎肯定需要通过任何支出法案。

众议院共和党人预计将在本周提出程序投票,以在本周推进四项常规拨款法案,这对麦卡锡是一个重要的考验,上周他未能通过类似的国防法案程序投票,这是众议院共和党领导层的重大尴尬。上周对福克斯新闻表示,如果继续阻止保持政府开放的计划,他们“会吃掉一堆该死的三明治”,“可能该吃掉”的强硬保守派德克萨斯州共和党众议员奇普·罗伊说。在政治上,保守派圈子内的分裂可能是麦卡锡生存的最佳希望,让他可以向温和共和党人和民主党人说明,罢免他不会解决任何问题,因为极右翼持不同政见者势力太大。

Last modified: September 27, 2023